現場採訪:Ivy Chen 林冠儒 羅凱霖 @ 奧克蘭

文字:詹文傑 @ 拉斯維加斯

七局上,三振掉Miguel Sano那顆球,「是變速球沒錯。」這是王維中今天唯一的一次三振,也是今天面對的最後一個打者。這或許只是王維中今年的第11次三振,在12次中繼出賽中貢獻17.1局,聽起來就只是另外一個三振。但這個三振完美的讓明尼蘇達雙城的中心棒次三上三下,以2.1局無安打的表現,守住球隊僅有的一分領先。

這是面對美聯中區霸主、今年打擊率居全大聯盟之冠的雙城。運動家極需這場勝利,除了可以拿下三連戰中第二勝之外,更可以在美聯外卡排位賽中繼續向前靠攏。

王維中帶著勝投的資格下場。這一刻,距離王維中在大聯盟初登板,已經過了五年之久。而從小就夢想挑戰的最高殿堂,維中的確以不同的角色多次站穩了MLB,但他卻從未嚐過大聯盟的勝投滋味。

王維中賽後告訴jcon盛事採訪團隊,「心態很重要,最怕的就是拿到第一勝之後,後面整個心態都不對,最壞就這樣。不管驕傲也好開心也好,最重要的就是調整到現在的狀況。不要說現在有了第一勝,後面就越來越糟糕。」

昨天晚上(7/3)奧克蘭運動家與明尼蘇達雙城鏖戰至12局,運動家牛棚投手除了王維中以外,全部都上場,也加大了王維中在今天上場的機會。「教練沒有什麼溝通,其實每一個投手的狀況,我都一直在準備,看他們的出局數,看他們的狀況,我一直都是隨時在做準備。」

而今天的先發投手Tanner Anderson,在前兩次的出賽,都是由維中接續至少兩局的中繼工作。今天也不例外,五局上兩出局一二壘有人,上來利用曲球及卡特球,製造了一個外野飛球,順利解決這局的危機。由於維中今年在運動家展現出他能靠著控球及配球吃下超過兩局的能力,這長中繼角色這也讓jcon團隊在賽後記者會向教練Bob Melvin發問,連續三場的Tanner 加上Wang,這是不是現在球隊使用王維中的方式?

「好問題。」教練指著盛事灣區駐地記者群,「但不盡然是在Anderson之後。這其實是當我們在Tanner 沒辦法在比賽中投的很長時,這也是維中一直為我們球隊所做的事,特別是在對方打線有重度的左打及左右開弓打者,恰到好處。今天我們知道要靠他們兩個來幫我們完成比賽,但之前的只能說是巧合。」

中繼2.1局,五局兩出局時上場,當時球隊落後一分,投到七局結束,無失分,面對七人次,一次四壞、一次三振,防禦率降到1.56,被上壘率是極其出色的0.69。隊友幫他在第六局連得兩分超前比數。維中自己也很爭氣,雖然第六局一上來就丟了一次保送,但在利用滑球跟四縫線的壓制之下,加上一次雙殺守備,面對雙城前棒段次,沒有被擊出任何安打。今天堪稱表現完美,當然隊友Marcus Semien 今天雙響砲,特別是在八局下轟出的滿貫全壘打,將分差拉大到五分,更加確保了今天維中能帶著勝投離場。

「全部的武器都拿出來丟了,」維中賽後在聯訪時表示今天的配球方式,「對右打都是卡特球居多。」生涯首度面對明尼蘇達雙城的維中,也不敢怠慢,「因為我知道他們每個人出棒很快、力量又大。」

之前兩場長中繼主要都是用滑球跟直球,今天明顯以變速、卡特、曲球來干擾打者節奏,「跟捕手配球也有,自己的要求也有,這個捕手今天是第一次跟他搭配。」

今天也是第八次在壘上有人時上場,王維中以完美的演出,從未失分。「每次上去都是很重要的比數,也沒有想太多,真的就一定要把打者解決掉,就是覺得要把握住。」

能否好好把握住機會,事實上是所有球員能否站穩大聯盟的主因。去年在韓職一年,包括維中自己也聽到很多人告訴他,要是從最高層級的大聯盟回到亞洲,「很少人有機會再回來。這次能回來,很感謝運動家給我這個機會重返大聯盟,我也很喜歡這個休息室的氣氛。」

大聯盟的所有投手只要拿到首勝,一定要享受所有隊友給的啤酒浴,今天當然不可以例外,維中笑笑的回答,「我14年時就有聽說過這件事,也有看過,但自己從來沒有體驗過。」

這個笑容的背後,是五年的苦澀等待,一個在技術跟心態上日漸成熟的王維中。因為「規則五」被拉上大聯盟、被球隊放到指定轉讓名單、接著在釀酒人擔任一人左投、再到韓職忍著肩膀不舒服的痛楚。你怎麼有辦法想像,當初一個20歲的孩子,放棄台灣的一切,去挑戰棒球最高殿堂,這一路走來所忍受的傷痛、不停變換角色的適應能力,究竟要多麼成熟,才能隱藏在維中笑容的背後?今天的勝投,是王維中這幾年來進步的展現,撇除掉勝投不說,他本季持續用穩定的表現,獻給一直都沒有放棄過他的球迷朋友們。教練Bob Melvin 賽後描述的很貼切,「他在更衣室享受著啤酒浴呢,他值得這一切。」

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攝影師:Ivy Chen  IG @ https://www.instagram.com/ivivychen/

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