本週NBA最大的消息是NBA公佈了2018-2019賽季的賽程,完整賽程在這裡:
http://stats.nba.com/schedule/#!?PD=N&Month=0

根據NBA官方的說法,他們很大程度的減少了連兩日出賽,跟七日內五戰的頻率,這對球員是好事。對一個兼職籃球工作者的我來說,我覺得最大的進步是他們在賽程上的搜尋介面比往年都要好一些,往年在一些球隊的官方賽程表上面常常都只有日期,沒有順手加上星期幾,我覺得整體介面上是比較容易搜尋一些。今年的變革應該是開始用「週」來計算,在搜尋上面也會比較易讀一些。

總之,開幕戰TNT將連播兩場,美國時間10/16日,七六人先到波士頓踢館,第二戰由雷霆隊到奧克蘭來看一下勇士隊的冠軍頒獎典禮,想必Russell Westbrook心中必然很不是滋味,比賽的激烈程度精彩可期,我們到時候奧克蘭相見。

對於未來這個賽季需要旅行到美國看球的球迷來說,這是開始計畫的第一步,不過買票這件事請不要心急,有兩個大原則。每個球場的門票價格都有差異,同樣的視野,在紐約麥迪遜花園廣場與密爾瓦基,一定會有落差,這是其一;你如果要特定區域的位子,會非常貴,如果只是想要進去看一場NBA球賽,視野跟角度沒有太大的偏好,那以價格考量的話,越接近比賽票價就會越便宜。如果你需要知道怎麼計畫在美國的旅行,跟要如何買票的話,請在留言裡面跟我說,如果需要的人數有夠多的話,我可以在開季前的未來幾週,在每週五專欄中再補上寫一些我的旅遊心得。

這週我原本要寫另一個籃球進階數據的文章,但本週適逢我們在菲律賓的亞錦賽擊敗中國男籃五週年,因此應該要來討論一下中華隊。在2013年的八月九號,我們在新台灣人戴維斯的幫助之下,破天荒地在八強賽擊敗中國國家一隊,這個在台灣籃球史上當然是了不起的一刻,但我想說的並不是這些什麼我們五年前多厲害的事。由於今年我在拉斯維加斯的夏季聯盟中,跟當時任職於中華隊國家隊總教練一起看了兩天半的比賽,這其中我當然對他有諸多問題,不停的在他身上向他學習一些對於籃球的見解。教練提到關於那場比賽,賽前他們所有人是很有信心的,雖然知道2013年的中國隊雖然不是最佳狀態,但以戰力上面來說,還是比中華隊要高上不少。不過教練說他在賽前就設定好(或許是種打氣也說不定),只要半場我們能夠將差距壓在10分,下半場我們就會贏。這是教練親口告訴我的。不過大家都知道我們上半場最後就是靠著洪志善的一個快速推進壓哨三分球,剛剛好落後10分(最多落後17分),也讓我們第三節以31:12的狂攻,一口氣擊潰中國隊,最後居然狂贏18分,來回35分的分差,打到中國隊王治郅跟易建聯一臉不敢置信。兩個月之後的天津東亞運決賽,我們又在決賽遇到中國,三節打完還是輸了13分,但第四節絕地大反攻,靠著葛記豪一記超遠三分球逆轉比分,最終成功拿下金牌。只是東亞運這一支中國算是青年隊,這個象徵意義上比亞錦賽的中國國家一隊小一些。

但事實上我們擊敗中國國家一隊時,那屆的亞錦賽也不算成功。當年度的前三名可以前進到2014年的西班牙籃球世界杯,而我們在擊敗中國進入四強之後,連續輸給預賽已經贏過的菲律賓,以及我們一直都打不太贏的韓國隊,無緣往更高層級再拼一回。之後姚明與2017年接掌中國籃球,在同一年的五月份將國家培訓制度拆成兩隊,眾所皆知,這是為了練兵,也是因為在2019年中國籃球世界杯他們有地主保留席,這兩年期間等於沒有重大的比賽,為了讓更多球員享受到中國國家隊的資源,兩支球隊依照不同的國際賽出賽並調整,算是有目的性的在組織國家隊,也可以更好地讓球員休息。在夏季聯盟期間,中國紅隊在拉斯維加斯跟一些NBA夏季聯盟球隊進行閉門訓練。透過我一些中國媒體的人脈,我跟教練一起去看了一場中國紅對活塞隊的閉門比賽。當然這些夏聯的活塞球員球技是比NBA球員粗糙一些,但他們為了下一份工作,打球都是非常拼命。在亞洲賽場上虎虎生風的中國控球,遇到這麼粗壯的黑人球員,先別說切入了,有時候連過半場都有困難。謊報年齡的事情先不說,中國紅隊有非常好的內線高度,但遇到黑人在氣勢上就是矮了半截,四節的比數分開算,中國隊只有在第四節贏,其他三節都是落後個10分左右。

這兩場勝利,以及前幾天我們男籃在U18輸給巴林,這三件事我想一起來談。
我認為單一場次的輸贏,大家不用太過放在心上,我們贏過中國固然可喜,但事實上我們也沒有達到預期目標,而過了五年台灣籃球進步也算有限,同時也不要太過苛責我們的U18,學生層級的籃球,就算輸了也不代表籃球實力太差,練一練幾年之後要報仇還是有機會。由於我沒有觀看比賽,所以我並不知道到底發生了什麼事情導致輸球,但我肯定的是所有穿過中華隊球衣的每一個人,踏上球場都是為了我們這些球迷在拼命,主事者要想的應該是要如何讓這種事情不再發生,中國就是這麼做的,日本也是這麼做的。在亞洲跟大洋洲已經融合的賽制上,隨便一算就有紐澳中日韓菲在我們前面,中亞的還沒算進去,我們就已經輸了六個國家了,現今要保持在亞洲前八已經不是件容易的事,我們已經到了一個「每一戰都是決戰」的地步。簡單一句話,就是日本跟中國做的一樣,我們需要計畫,大比賽要派主力,小比賽就是不要操主力。除了瓊斯盃可以拆成實力差不多的兩隊參賽以外,我不認為我們客觀實力上可以像中國一樣將國家隊拆成兩隊實力差不多的球隊,但是我認為國家一隊去打一級賽事,其他的比賽就給二隊打這個應該不是太難達成,天天戴維斯這種事以後就不要了。國家隊的換血跟適應需要陣痛期,換血的時候一直輸球是沒有辦法避免的,不管做什麼看起來都好像很慘,但只要方向正確就沒關係,大家這段時間需要多多擔待一些,並持續給予台灣籃球支持。

最後,也很希望我終有一日能在夏季聯盟看見中華隊整隊帶來閉門訓練。來看一下這些NBA的邊緣人實力在哪邊,我們才會知道我們在世界籃球的版圖上有多邊緣,也僅有如此,我們才能得知我們離中心有多麼遠。

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