J-CON Taiwan 籃球盛事
秋楓落雲 / Cheng Chun Yang

芝加哥報導–週六對火箭的勝利是公牛亟需獲勝的一場戰役, Jimmy Butler傷癒且強勢回歸了. 在因膝蓋扭傷缺席一個月後, 這位全明星搖擺人繳出24分, 11籃板, 6助攻的成績幫助公牛隊中止4連敗的窘境. Butler在賽中做了所有公牛隊需要他做的事情. 他有效的防守James Harden, 替公牛隊挹注分數,這是公牛在他缺陣時最貧乏的一項. 但在賽後, Butler知道他的比賽中少了一些東西. “我必須更融入比賽且做好一些事情. 我的身材走樣了.” Butler說道.

(Jonathan Daniel / Getty Images)
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這並不代表Butler看起來氣喘吁吁的. 當公牛需要這一勝讓他們得以從孱弱的近況中恢復過來時, Butler給了公牛他的全部. 在Jimmy Butler與Nicola Mirotic (因盲腸手術後爆發相關的併發症而缺席一個月)歸隊後, 公牛隊總算看起來像那隻完整的公牛隊了. 這場比賽以前, 公牛隊的先發五人(Butler, Pau Gasol, Taj Gibson, Mike DunleavyDerrick Rose)可從沒一起打過一場比賽. 難怪Gasol針對他們的歸隊會說出”關鍵的”一語. “Jimmy在場上替攻守兩端帶來巨大的影響. 特別在防守端, 他的身材, 活動力, 與能量都非常與眾不同; 這不只建立起良好的模範且帶動了其他人.” Gasol說道.

(Jonathan Daniel / Getty Images)
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除了Butler的回歸, 公牛獲勝的另一關鍵在於火箭隊的狀況比他們更糟. 看著火箭隊在場上犯的錯誤就好像看到公牛隊自己犯的錯誤一般. 整場比賽兩隊合計失誤43次, 公牛就貢獻了25次. 這就是為何從公牛隊裡傳出的任何樂觀因素或消息都要被打折扣, 因為公牛隊擊敗的火箭隊是現況比他們還糟的隊伍. 對於目前困窘的教練團而言, 唯一的好消息是球季剩下的21比賽中, Butler是隊上最穩定的那位球員, 特別是公牛隊仍然展望打入季後賽. Butler的回歸帶給公牛隊過去幾週所沒有的東西 – 希望. “非常巨大. 不管他何時拿到球. 你必須同時看住我們兩個. 當我們在場上時, 要同時專注防守我們兩個是非常困難的事情.

(Jonathan Daniel / Getty Images)
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Butler的話對公牛隊來說可不是空頭支票, 特別是公牛隊無法一直維持良好狀況, 不被看好之後能將此頹勢扭轉. 本場比賽中, 火箭隊在比賽末段的瘋狂追分使得公牛隊連續第16場失分破百. 值得讚揚的是, 當被問到公牛隊在球季最後21場比賽能多出色時, Butler實際的表示公牛隊的確具有那個可能(變得很出色). “誰曉得? 我們已經談論這件事情一年之久. 不論何時我們都告訴自己: 「我們能夠變得很棒.」” Butler說道.

對於Butler跟他的隊友而言,好消息是整場比賽都可以看見正向的元素在裡頭 — 儘管那是很細微的部分. 公牛隊在比賽中讓球流動運轉的規律性與步調都可明顯看出. 在第一節時他們因此項準則領先12分. 但就像之前很多次一樣, 當他們碰上敵隊努力追趕時, 第四節時他們無法完善執行這項準則的老毛病又犯了.

公牛隊離進入季後賽還有很長的一段路要走. 這目標比季初預期的還要困難去完成. 但隨著球隊陣容逐漸回歸到完備(除了受傷的Noah), 公牛隊仍讓人覺得事情一切都會變好 — 至少今晚是這樣.

“對我們來說,如果想要進入季後賽, 那現在每場比賽就得視為季後賽一樣. 我想大家都已這樣做, 所以我們只要繼續付出努力去這樣做就好.” Rose說道

(Jonathan Daniel / Getty Images)
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外電來源: Nick Friedell / ESPN Chicago (2016.03.05)

封面圖片: Jonathan Daniel / Getty Images

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