(圖片來源:Sports Illustrated)

Andrew Sharp 撰 / 黃裕庭 譯

除非Anthony Davis剩下幾場比賽都攻下60分,或騎士在例行賽最後五天內拿下15場勝利,不然2018年的MVP非James Harden莫屬。

這非常合理,他做了所有MVP該做的事。他在戰績最好的球隊裡成為最出色的球員,外加本季各項傑出的數據,再政治正確一點來說,也該輪到他了。不過最有趣的是,經歷2015在MVP票選中排名第二和去年引起軒然大波的MVP大戰,我不確定現在贏得這座MVP對Harden而言會有什麼影響,這段時間以來,他一直都保持這麼出色的表現,現在他的目光完全就是季後賽。

在這之前,可以來看看Harden本季例行賽誇張的數據表現。Harden本季場均得分排名聯盟第一、助攻排名第三,既是聯盟效率最高的球員,也是勝利貢獻值(win Shares)最高的,他與Chris Paul完美地配合。與另一名明星後衛搭擋,他的數據不是下降,而是提高了。

實在很難說Harden最難防守的地方是什麼,看他一個crossover晃倒對手後,一個後撤步,球應聲破網,進帳一個23呎的3分球,對於防守者而言,這太令人沮喪了。

再來是他的切入,即使主要防守球員、協防球員、禁區大個子球員全部一起上,他總是能在空中自由切換身體的角度,讓這些防守毫無用武之地,要是我來防守,一定要瘋了。

還有他的罰球。把Harden丟到浩瀚無際的海洋中,他照樣能找到身體接觸,站上罰球線。很多人在這幾年抨擊Harden這種得分方式,我只能說我懶得回擊了,他這方面的天賦很高,讓他變得更難防守。

這就是我們認識的Harden,這幾年沒有什麼變的Harden。

(圖片來源:TIM WARNER)

要說本季休士頓多了什麼改變,Chris Paul的加盟很關鍵。他讓整個球隊升級,變得堅不可摧。Clint Capela也進化成一個禁區怪物,保護好自家籃框。但Harden始終是一切的基石,是球隊50勝的保證,不過本季火箭的天花板又再提高了。

Harden今年最令人印象深刻的表現是,這一切看起來那麼順其自然。Russell Westbrook贏得MVP的球季,他在最後兩個月每週都端出超人般的表現,看Westbrook比賽,感覺他隨時都會炸裂。Harden看起來沒出什麼力,一切就順水推舟。

Harden花了一整年做好他的進攻、防守,最後掌控整個西區。去年Westbrook拿下MVP,眾所皆知是個錯誤。本季Harden拿下30分10助攻的表現是稀鬆平常的,他將會每年都出現在MVP的討論中,只要他保持健康、持續維持巔峰表現(而不是花時間跟Dwight Howard磨合)。

所以與其說本季創造了一個新的MVP,不如說本季火箭特別強調了Harden這幾年來的超凡表現。有多少球員能夠每年打上至少75場比賽,然後幫球隊至少拿下50勝?3個?4個?有多少球員能夠場均30分?有多少球員能夠每年端出這樣的表現,然後彷彿這一切都沒什麼?我就直說了,LeBron、KD、Steph,而Harden在其中又是得到幫助最少的,但仍舊產出與其他人同等的表現。

往季後賽展望,Harden的表現值得期待,原因有二:第一,Harden過去幾年的季後賽已留下很多
精彩表現,這是眾所皆知的,但如果他這次在面對勇士的時候熄火個四五場,或是在淘汰邊緣的背水一戰缺席,那這個MVP的確就跟去年的Westbrook一樣沒用。

不過這是一個好機會能夠證明他在這幾年是被低估的,這也是值得期待的第二個原因,只要他能成功突破五月、六月的重重關卡,他就能進入超級巨星的行列。

他就像Durant一樣有效率,像LeBron一樣耐操,如果我是火箭迷,我會在每場比賽的第四節瘋狂地為他歡呼,要求每個人停止把Harden拿去跟Westbrook比較,開始把Harden放到Curry的行列。

我不確定他是否比上述的人都好,但季賽的成功證明Harden能夠再更上一層樓,季後賽是他唯一可以證明自己的地方。

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