為波特蘭拓荒者拼命五年的Matthews,在成為自由球員後,竟未接到球團的任何一通電話,而當Oregonian日報提到時,Matthews表示,在這個夏天,他感到十分的憤怒以及不被尊重。不過對於這次的出局,Matthews並不感到生氣,在斷掉左邊阿基里斯腱後,這是Matthews最後一次穿著托荒者的球衣,因為在成為自由球員數個月後,Matthews和達拉斯小牛隊簽了一份4年7000萬的合約,期望簽下Matthews,能幫助小牛隊打進季後賽。

還是拓荒者的一員時,Matthews是隊內的重要靈魂人物,他想說至少會接到總館Neil Olshey的慰問電話,表達感謝他的貢獻,以及通知他並不在拓荒者的規畫之中了,不過Matthews對於球隊的改變並不吃驚,因為在接下來Olshey交易了小前鋒Nicolas Batum,以及讓全明星大前鋒LaMarcus Aldridge成為自由球員後,離開拓荒者隊。純粹以籃球商業面來看,Matthews了解波特蘭沒道理去付他薪水,對於正在重建的拓荒者來說,將Matthews先發得分後衛的地位,轉移給C.J. McCollum是正確的決定,也因此讓還拿著兩年新人約的C.J. McCollum,有機會去證明他能夠像明星控球後衛Damian Lillard一樣,成為高效率的得分助力。

3/20號禮拜日,達拉斯在主場擊敗拓荒者後,拓荒者周三會再次對上達拉斯,而Matthews在周日賽後跟ESPN說:「我不怪他們曾做了甚麼,這就是他們想打的球嘛,反正我無所謂,我不是愁眉苦臉的人,而我也沒表達出我在結屎臉,我只是想要一通電話慰問,不然一通簡訊也好,但他們只對Dame和C.J好而已」。這個夏季的重大決定,是波特蘭的長遠計畫,拓荒者擁有低薪的超級巨星,而另一方面,他們也放眼在未來,追求適合他們的自由球員。

不過,對於賭注在McCollum身上,拓荒者很快的得到成效,第一輪第十順位,來自Lehigh University的McCollum,在兩季NBA生涯飽受傷痛所困,平均上場時間只有15分鐘,而現在他的平均得分比之前多出三倍之多,從14-15球季的6.8分,提高到了20.9分。McCollum告訴ESPN:「有些球員還沒準備好接受突如其來的轉變,但我已經準備好了,機會來臨,我即將大展身手,我知道我能力有多少,我只是需要機會去展現。」

Sam Forencich/Getty Images
Sam Forencich/Getty Images

目前排名在西區第六,36勝35敗的拓荒者隊,被廣泛的視為NBA裡最受歡迎的驚豔之一,最主要原因在於陣中的娃娃臉雙衛,他們試著證明,將會成為聯盟中最厲害的後場之一,本季得分排行在第三的Lillard-McCollum組合,達拉斯小牛隊的教練Rick Carlisle形容他們是年輕版的浪花兄弟。」拓荒者隊堅稱,對於重建計畫首年就成功的現象,他們並不感到驚訝,而24歲的McCollum,在他首次以先發身份的球季,就扮演十分稱職的角色,拓荒者也不覺得驚愕。

Olshey最近在SiriusXM NBA廣播節目中提到:「如果C.J.在他的菜鳥季沒有受傷,同時在我們處於22勝4敗時,回到隊上,我們現在就可能在討論一筆3年的先發計畫,今年並不是Lillard-McCollum雙衛組合的一年,我們一直都十分信任C.J.」。

在波特蘭取得41勝19敗的戰績時,Matthews倒下了,剩下的例行賽中,只取得10勝12敗的戰績,而Matthews的受傷,粉碎了波特蘭的冠軍夢,並在第一輪就被淘汰出局,不過,McCollum卻展現出他的能力,在最後八場的例行賽中,他的平均得分15.6分,投籃命中率53.2%外帶40.7%的三分球命中率,最後三場的季後賽,他分別得到26分、18分以及33分。

是未來的一道曙光?沒錯,是這夏季決定的因素?顯然不是。

波特蘭的教練Terry Stotts說:「我不認為McCollum是促成我們所為的動機或是決定因素,我們只知道,Neil選了他,我們也深信他的能力所及。」Wesley Matthews談論到C.J. McCollum時說:「我們知道他就是有那個潛能以及能力,他只是需要個機會,而我以及其他人的離開,給了他這個機會。」

不只是總管以及教練認為McCollum有潛力的資質,就連在練習賽中,隊上的其他角色球員也這麼認為。Matthews相信,他需要更多的持球時間,才能表現出最好的一面,比起當個角色球員,這更適合他。Wesley Matthews談論到C.J. McCollum時說:「我們知道他就是有那個潛能以及能力,他只是需要個機會,而我以及其他人的離開,給了他這個機會。」對於Matthews為了Dallas而離開,實在沒有必要再對McCollum多說,對於即將展翅高飛的球員,Stotts也不會再多做其他交談,Olshey跟McCollum說,他也會有很多的機會。

McCollum說:「我知道我面臨甚麼樣的狀況,我不會被任何挑戰擊倒,這些機會的到來,如果選秀被選中一樣,這三年,足以決定你是留下還是出局,我們要去留住他,還是放棄他,他會成為一個好球員,還是變成個爛貨,你會有自己的標籤,而這個標籤會一直跟隨著你,所以,我現在就要去貼緊我的標籤了。」在達拉斯的首年,對於Matthews來說,伴隨著摧毀許多球員生涯的阿基里斯腱傷痛,會是困難的一季,他的射籃目前處於生涯最差表現的中間值(38.4%的投籃命中率,34.6%的三分球命中率),儘管達拉斯的net rating只有-3.7,這顯示出,他難以捉摸以及頑固的防守,是他在拓荒者五年,受到球迷愛戴的原因。

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Kevin Jairaj/USA TODAY Sports

小牛隊老闆Mark Cuban指出,小牛隊簽下Matthews四年的時間,而他不會是唯一一個,要面對如此嚴重傷勢所帶來的挑戰,同時,今年夏天,是McCollum新人約的最後一年,他也將在本季結束後尋求更高的合約,在西區的得分後衛中,他的得分只排在火箭隊的James Harden以及勇士隊的Klay Thompson後面,而他也證明,即使是替補控球後衛,他也可以打得很好。

McCollum無疑的是最佳進步球員的代表,也因此部分波特蘭當地人也認為這個獎項是十分合適,McCollum真的有進步那麼多嗎?還是他只是在成為波特蘭的重點人物後,抓住這個機會而已。Stotts說:「為C.J.所作貼上標籤,是個傷害,但他確實進步了,他的進步,是毫無疑問的,他變得更強壯,他了解聯盟變得更好,他的控球也提升,但最大的改變是,他有了讓他展現的機會。」這意味著,即使沒有Matthews,仍要繼續前行,一通好意的電話,可能會很動人,不過這發生的一切,都是拓荒者明智的決定。

 

外電來源: Tim MacMahon  / ESPN (2016.03.23)

封面圖片: Sam Forencich / NBAE via Getty Images

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