J-Con Taiwan 籃球盛事
圖/文 林冠儒 Kuan Ju Lin

美國時間5月20日,波特蘭Moda Center西區季後賽第二輪第六場,勇士系列賽3-0聽牌拓荒者。

兩隊激烈廝殺到延長賽剩下3.3秒,117:119作客的勇士隊領先兩分,暫停過後的拓荒者持有球權。底線發球,拓荒者當家球星Damian Lillard在欄框右側的三分線接到球,在防守他的Klay Thompson面前出手,主場球迷屏息著看著球在空中畫出了一道圓弧的曲線,球奪框而出,拓荒者在全場觀眾的錯愕之下系列賽以0-4被橫掃的結局結束了他們這個2018-19的賽季。

波特蘭在這個系列賽之後已,經連續三季在季後賽遭到4-0橫掃,然而這一季卻卻有著一個不太一樣的故事。

拓荒者老闆Paul Allen曾兩度對抗淋巴癌成功,然而卻在球隊2018-19開季前兩週卻又因為不敵淋巴癌而去世,球隊因此籠罩在一股悲傷以及未來球隊經營權不確定會不會易手的詭譎氣氛之下開始了這個球季。

拓荒者在例行賽依舊保持著競爭力,在西區仍然是支季後賽球隊。然而在賽季末段3月25日在對籃網隊的比賽,當家中鋒Jusuf Nurkic在一次著地後小腿發生了嚴重的骨折。這對於正在準備迎接季後賽的拓荒者又是一次重重的打擊。

拓荒者雖然最後戰績以西區第三名之姿打進了季後賽,但在傷了本季表現傑出的當家中鋒Nurkic狀況下,大家都不看好這支球隊會在季後賽走多遠。但,接下來的故事大家都知道了。

第一輪在Damian Lillard那季驚人的過半場後超大號三分絕殺,以4:1大比分淘汰了本季也發揮良好的奧克拉荷馬雷霆;第二輪淘汰了整季表現不俗,西區排名第二擁有強力內線的丹佛金塊。球隊在一整季紛紛擾擾中打進了已經18年沒打進過的西區決賽。

西區冠軍系列賽碰上的是剛在上一輪對上火箭傷了當家大將Kevin Durant的勇士隊,即便代打中鋒Meyers Leaonard繳出了超水準演出的30分12籃板外加三分球8投5中的成績,全隊將士用命,但衛冕冠軍靠著成熟的戰術體系以及球星最後的發揮,卻還是終結了拓荒者這個跌跌撞撞,卻一路闖進西區冠軍賽的2018-19球季。

賽後記者會上,無論是跟Meyers Leaonard同台受訪的Damian Lillard,或是後來單獨坐在記者會現場的CJ McCollum,絲毫沒有一分氣餒以及抱怨,口中說出的都是讚美勇士隊球員的發揮出色,以及我們下一季會變得更強更好的回到這個戰場上。這支球隊在輸掉了他們本季的最後一場比賽之後,表現出的是令人感受到滿滿的鬥志以及下一季我們會再回來的決心。

雖然在季後賽主場最後的兩場比賽沒守住雙位數的領先最後遭到逆轉,但對手是這幾年正兵強馬壯尋求三連霸的金州勇士隊。在現場親眼見證了這幾場比賽後,感受得到這支球隊每個人都奮戰到了最後一刻,雖敗猶榮。

拓荒者這一季在Damian Lillard那個最後嘗試用三分球逆轉未進的結束,就像他們季後賽開場音樂”Gimme Shelter”這首歌中不斷重複的副歌歌詞一樣,Its Just a shot away, Its Just a shot away.(註1)

這會是波特蘭拓荒者的又一個失敗球季嗎?我個人認為答案是否定的。這是一支無論球隊在比賽中領先或者落後還是對比賽充滿熱情的球隊。在這個被淘汰夜晚的記者會上,你知道他們會變得更加的茁壯,做好更完善的準備,回到下一季的NBA戰場上。

註1:
Gimme Shelter這首歌是1969年由美國知名樂團The Rolling Stones滾石樂團所寫,當年背景為美國正在打越戰因此歌詞主要內容為反戰。而副歌歌詞一直重複的 “It’s Just a shot away” 原意是戰爭離孩童只在步槍的射擊距離之內,“Shot” 可同時解釋為步槍的射程,以及籃球裡的投籃出手。這次開場演唱的為翻唱版本,下面附上的則是滾石樂團原唱版本。

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