(圖片來源:今日美國體育)

Tim MacMahon 撰 / 黃裕庭 譯

火箭總教練Mike D’Antoni在主場豐田中心的休息室裡,慶祝今晚(美國時間週六)打破隊史例行賽最多勝紀錄,但球員們顯然沒有太興奮。

「他們根本不在乎。」火箭以114:91擊退紐奧良鵜鶘,將戰績推進到59勝14敗,賽後D’Antoni這麼說。「算是開心,這樣蠻好的,他們完全不在乎。」

在剩下9場例行賽的狀況下,火箭已經打破隊史最多勝記錄,目前領先傷兵滿滿的金州勇士4.5場勝差,幾乎確定穩拿全聯盟第1種子,幾乎已經完成所有計劃中的事。

「這是一個非常棒的成就,但我們還有更重要的事要做。」MVP熱門候選人James Harden今晚面對鵜鶘,拿下27分、6籃板外加8次助攻。「剩下最後一步了。」

(圖片來源:ESPN)

火箭本季例行賽的成就已經遠超過任何人預期,儘管Paul因傷缺席了20場比賽。

Harden-Paul 的組合創造歷史性的頂級進攻,這兩個需要大量球員的明星,完全沒有如眾人預期的摩擦,不過這些等著看好戲的人還在等著火箭在季後賽跌跤。

到達西區決賽— Paul從未到達的地方 — 是火箭本季的最低標,能與衛冕軍勇士抗衡,將贏得眾人尊敬。

但火箭不會因此滿足。

火箭已經證明他們多多麽強大,證明他們有能力奪下隊史第3座總冠軍。

(圖片來源:ESPN)

火箭總管Daryl Morey展現非凡的本領,拼湊明星球員和角色球員,成就一隻完整的球隊。

去年夏天簽下多功能前鋒PJ Tucker和 Luc Mbah Moute,讓火箭的防守躍升聯盟前10,行政人員和教練團隊都認為這是成為冠軍隊伍的必要條件。前年夏天簽約的射手Eric Gordon、Ryan Anderson,他們讓火箭在上季打破許多3分球記錄。

還有Clint Capela,火箭自己培養、年僅23歲的中鋒,也慢慢進步成為球隊的第3巨頭。面對鵜鶘一戰,他拿出最佳表現,貢獻18分、16籃板、3次抄截和追平生涯的6個火鍋,這串數據在後Olajuwon時期,從來沒看過。

Capela今晚拿出的表現一點也不令人驚訝,他早已穩定輸出雙10(場均14.1分、11籃板),在攻守兩端的制空能力成為明星後場搭擋的最佳助手。

(表:ESPN,左列為進攻效率排名 /
防守效率排名 / 場均3分球排名 /
防守籃板比例排名)

 

這一切都很棒,但四月中開打的季後賽才是真正的樂趣,和真正的壓力。

「他們不在乎蠻好的。」D’Antoni說。「他們想要全拿,他們知道最該關注什麼、知道需要做什麼、知道我們在即將到來的季後賽會被放大檢視。」

火箭恨不得可以直接開始季後賽。剩下9場比賽沒有什麼事要做,唯一最重要的是在季後賽前保持全員健康,需要特別注意Paul和Mbah a Moute的小傷,其他核心球員則會輪休,包括Harden,即使他可能不喜歡。

火箭在季後賽前最大的挑戰就是在全員健康的條件下保有鬥志。

「挑戰正在等著我們。」Harden說。他可能比任何聯盟明星球員都渴求在季後賽證明自己,在上季季後賽的挫敗之後。「我們什麼都還沒完成,我們沒有時間休息。聯盟第1種子很棒,但我們有更重要的事情要做,沒有時間稍作休息。」

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