(圖片來源:Bill Baptist/NBAE/Getty)

Tim MacMahon 撰 / 黃裕庭 譯

Gerald Green,一週前還沒有工作的老鳥,面對Draymond Green的防守,一刻也沒有猶豫,在這位現役年度防守球員面前直接拔起,投進一顆3分球。

在十月中被公鹿隊裁掉,一直到上週家鄉球隊火箭簽下他,在這兩個半月的時間,Green已經大量練習過面對這樣兇猛的防守者。

「我能做的就是在我的車道上練習投籃、跟我的狗打1對1。」在週四(1/5)面對勇士隊的比賽,從板凳出發、以高效率表現奪下29分的Green這麼告訴ESPN的記者。

Green在球隊的計畫中,僅僅是在Luc Mbah a Moute傷癒歸隊後,提供側翼球員的板凳深度。但在12月28日急忙加入火箭、處女秀面對賽爾提克一戰沒有進帳分數之後,在近四場比賽,Green平均每場可攻下21分、投籃命中率58.3%、3分球命中率更高達60%,繳出非常火燙的表現。

Green近兩個晚上表現得十分亮眼,包括客場對戰奧蘭多魔術的勝仗中繳出27分,和面對勇士隊奪下29分,兩場比賽3分球25投15中的表現,以致於ESPN著名記者Adrian Wojnarowski根據聯盟消息,發布「火箭將給Green一紙保證到本季結束的合約」的訊息。

「我們能得到他真是太好了。」火箭總教練Mike D’Antoni說。他的球隊將失去得分大將James Harden至少兩週。「他非常棒,他不是堪用而已,他非常的棒。」

(圖片來源:ESPN)

Green已經可以放心地為他從小就夢想加入的球隊效力,但面對這一切,他不會視之為理所當然。

「這代表了一切。」Green說。他已經將自己的頭髮編織成火箭隊隊徽的形狀,在週四的比賽也穿了Earl Campbell(前NFL休士頓油商隊球星,現改名為田納西巨神隊)的復古球衣到球場。「只要在休士頓這個城市,這對我來說就是一切,這一直是我的夢想。」

「這可以帶給你更多的能量,這是我一直夢想著的地方。不要曲解我的意思,任何一支聯盟球隊願意簽下我,我都很感謝,不過當你進入一支你從小就夢想加入的球隊,這太特別了。」

「你們知道的!」
圖片來源: @Gerald Green / Instagram

31歲的Green在2005年選秀會上被波士頓賽爾提克以第一輪第18順位選中之後,已經先後效力了八支NBA球隊。他的NBA生涯包括曾在2008二月為火箭效力一場球賽,也曾在2009-2011年沒有NBA球隊對他有興趣時,遠赴俄羅斯打球。

Green從上季季後賽為賽爾提克打七場比賽開始,時常懷疑他還有沒有機會繼續打籃球、延續他的生涯,無論是NBA、或是任何地方。

「沒有球隊想要我,天啊,沒有球隊想要我,真的沒有任何球隊想要我。」Green不斷重複說過的句子、強調這個窘迫的狀況。「海外球隊沒有人要我、甚至發展聯盟也沒有,所以這是唯一願意給我機會的球隊(指火箭),我很震驚、也覺得很興奮。」

「天啊,你知道嗎?在我的生涯裡,像是被公車司機從車上丟下來好幾次。所以這並不是我第一次看到這小小的希望,我能做的事就是持續保有信心。到了十一、十二月,如果你還沒有接到任何的電話,你就只能選擇放棄,或是繼續奮鬥,尋求下一次機會。我選擇繼續奮鬥,上天保佑我,給我這一次機會,我現在只想努力拿出最好的表現。」

「能穿上這件球衣是我的榮幸!」
圖片來源: @Gerald Green / Instagram

對於Green而言,那就是不斷地訓練。他讓D’Antoni印象相當深刻。但Green也承認在面對勇士時打了34分鐘,有時會感到喘不過氣,他想要加強自己的體能,讓自己隨時維持高檔的狀態。

Green最為人所知的應該是在2008年的灌籃大賽中吹熄籃框上的蠟燭。但在週四比賽中的一次快攻,疲勞讓他無法完成來自Chris Paul傳來的第一時間灌籃。Green跳得不夠高,讓球打到籃板,籃板球落入勇士隊球員手中,形成一次失誤。

「我的腳掉了下來。」Green說道。「這之前從來沒發生過。我必須要變得更好。」

不過比較難想像的是,Green的投籃變得更準了。在他之前的生涯中僅有一場比賽投進7顆三分球。不過Green本身對於自己的長程砲火能力一點都不意外。

「我一直都能投籃。」Green說。「但要得到機會才能展現,你總不能在板凳上投籃。」

當你面對一隻名叫Zeus的狗投籃,沒有人會注意到。

但現在整座城市的目光,都落在了Green身上。

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