圖文:詹文傑/shenjade @San Francisco

Stephen Curry 切入上籃,太陽中鋒Aron Baynes試圖製造一次進攻犯規,這不過就是籃球場上很常出現的一次攻防。只是在這一刻,勇士本季要叩關季後賽的希望幾乎破滅。

Stephen Curry摔倒在兩名太陽球員中間,不停地摸著他的左手。他無法執行兩次罰球,被迫要返回更衣室做更進一步的檢查。在這一瞬間,現場觀眾突然不再關心勇士是如何被太陽屠殺。而所有人的盼望,也很快的被現場廣播所撲滅,「本場比賽Stephen Curry將不再回歸。」接著,所有人的目光都看著球隊總經理Bob Myers 走出通道,在一次暫停的片刻,向著板凳上的Klay Thompson 以及從場上返回的Draymond Green,三人面色凝重著交換語言。在這個過程,Bob Myers數度拍著Draymond Green的肩膀。

每一次出手都是球迷聚焦的目光。
Stephen Curry,圖片版權:JCON 運動盛事。

當時,其他人並不知道球隊核心,到底情況有多嚴重。

「我第一時間不知道發生什麼,我們是賽後才知道的。」D’Angelo Russell 在記者會上回憶,「真的很慘、非常慘,這就是聯盟的一部分,職業運動的一部分,希望他能強勢回歸。」

教練Steve Kerr 也確認 Stephen Curry 在比賽結束之前已經離開球場,「我也是在記者會前五分鐘才知道他摔斷左手。當我們賽後進更衣室時,他人已經不在裡面了。」柯爾無奈地表達對此事件的諒解,「Aron Baynes 賽後過來想要了解Steph的形況,你可以看出他對此感覺很糟,這就是一個隨機的籃球事件,事情就是會發生。 」

而開季四場比賽中三場比賽展現出低於NBA平均水準的籃球實力,柯爾也不否認球隊必須要先止血,「很顯然地,我們的開季,各方面都很慘,據此,我們試著找到立足點,這傷讓我們處在一個很艱困的位置。」

而這所謂的立足點,奠基在對於年輕球員的信任。今年勇士一共有九名低於23歲的球員,去年板凳末端的球員已經必須上來扛下先發角色。靠著不足的天賦,卻要扛下過去五年來球隊的輝煌,難度過高,但柯爾希望這些年輕球員們能抓住這個機會,用更多實戰經驗下去彌補,「這對我們年輕球員來說是絕佳的機會,但這也有點過於沈重。你想要盡可能的培養菜鳥球員,而我們已經讓他們承擔太多責任了。但由於這些傷勢,我們沒有選擇。我認為他們就只需要抓住這個機會,我們身為教練必須要幫助他們做到最好,持續學習。當你身為菜鳥,你會在NBA看到你在大學看不到的防守陣勢,速度飛快,NBA是很快的比賽。有著長人三分陣型的太陽,對於這些已經在防守上掙扎的年輕人們,還有更多地方要去防守,這是很大的任務。我們現在所在的處境,就好像把他們丟到炒鍋裡。」

D’Angelo Russell,圖片版權:JCON 運動盛事。

從Kevin Durant 交易而來的明星後衛 D’Angelo Russell,跟教練的態度一致,「當你有這樣的隊友倒下時,總是很艱困。我們進攻的焦點一直都是圍繞著他所建立。但這會逼其他人站出來。我們有很多年輕的夥伴能得到額外的機會,就是要站出來、利用這個機會。」

「我必須要接下領袖的角色,同時我也必須要藉著我見到的、跟我經歷的一切,來領導這些人,在每一年繼續變得更好。情況跟過去很類似,但未來只會更艱難。我們的年輕人會被迫變得成熟。這就是機會,與教練團一起回到戰術板上,看看我們在每一天能為比賽做出什麼準備。我現在最關注的,就是給其他年輕球員更多的機會。」

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