(圖片來源:Bill Baptist/NBAE/Getty)

Tim MacMahon撰 / 黃裕庭 譯

令人驚奇的爵士,從今年一月距離五成勝率還差9場勝場,一路殺到季後賽第二輪,但現在站在他們面前的,是更堅不可摧的隊伍。

今天火箭一度拉開領先差距來到27分,但進入決勝第四節,差距被縮小到11分,此時爵士超級新人Donovan Mitchell甦醒,手感發燙,切換模式,切換到那個讓雷霆苦不堪言,送雷霆回家放暑假的Mitchell。

「我在冒汗。」火箭總教練Mike D’Antoni說。

但D’Antoni的解法很簡單。他叫起板凳上的James Harden,隨後Harden第四節登場,立刻用一記抄截摧毀爵士的反攻,在接下來的2分09秒拿下8分。

這是Harden本場比賽的經典時刻,他拿下41分、8籃板、7助攻,在系列賽的第一戰控制全場局勢,防止爵士的反撲,帶領火箭以110:96擊敗爵士。

爵士擁有強悍的防守,他們有年度防守球員熱門人選Rudy Gobert坐鎮禁區,但面對Harden,仍然無解。

(圖片來源:ESPN)

當然,火箭在例行賽橫掃爵士是很久之前的故事,遠在爵士絕地大反撲、撲進季後賽之前。但Harden的數據依舊亮眼到無法忽略,在例行賽四場面對爵士的比賽中,Harden場均34.3分,真實命中率73.7%。在11月5日的比賽,Harden投25中19,拿下56分、13助攻,這原本可能是本季最突出的個人表現,若非之後面對魔術隊時,他又締造了一場60分的比賽。

Harden怎麼辦到的 ? 能夠如此穩定地輸出強大的進攻。

「他就是這麼強。」Mike D’Antoni說。「就像你自己眼睛看到的,看看他的後撤步、他投12中7的3分球,我不知道要怎麼防守,我不知道你怎麼阻擋他,當你試圖奪走他的進攻,你就惹上犯規麻煩。他是最強的球員。」

「他們防守真的很棒,但面對Harden是另外一件事。」

爵士在上個系列賽盡可能地限制Russell Westbrook在外圍出手,但對Harden而言,這是他的拿手好戲,他的後撤步跳投,是聯盟最強兵器。

當Harden狀況火燙,再怎麼堅強的防守都無濟於事。似乎沒有任何方法能停止Harden跳舞,看他任意角度的後撤步,三分雨只能下整夜。

要是祭出包夾,Harden會找到精準的角度傳球,讓對方的防守瓦解,要是試圖整個包圍他,他就會伺機切入買犯、傳給Capela(本場傳了5次),或是找到外圍射手。

「我就是做自己而已。」Harden說。「進攻上,說實在的,我們看了那麼多防守,即使他們有Gobert,或是換防,還是什麼其他的都沒差,我們看太多了,我們研究那些影片,找到方式投3分、為隊友找機會,就這麼簡單。」

爵士對Harden很頭痛,他投進的3分球和罰球都是全聯盟最多,在去年拿下助攻王後,今年又拿下得分王,身邊有名人堂等級控球Chris Paul,周邊又有那麼多配合得天衣無縫的角色球員,爵士教練團這個系列賽大概睡不好覺。

「他是個特別的球員,」爵士總教練Quin Snyder說。「沒辦法一一列出他做出的貢獻,你需要用整支球隊去防守他,但他總是能找到破解之道。」

「我們還是會努力防守他,希望守得住,但他是一個出色的球員,這沒有任何疑慮。」

如何停下Harden,這是最有疑慮的事。

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