文:詹文傑/shenjade

圖片:Ivy Chen / instagram https://www.instagram.com/ivivychen/

「更衣室裡面滿滿的都是人,我還以為是Michael Jordan來了。」時序轉回到2012年的春天,橫空出世的林書豪旋風,與一干板凳暴徒引領了尼克拉出七連勝,席捲了整個籃球世界。尼克當時以防守聞名的菜鳥球員Iman Shumpert,身為林書豪的重要後場夥伴,也因此在第一年就能在聯盟打響名號,進而在未來的幾年之中在Lebron James回歸騎士之後,擔當騎士重要的後場防線,也在2016隨著騎士拿下冠軍。

「那時我們有媒體採訪,所有亞洲媒體都為了林書豪而來,所有人,在linsanity發生時,就那兩週。這只延續了兩週,他們之後…就讓他休息,他們讓這風潮緩和下來。」

親眼見證到史無前例的黃種人控球殺翻NBA,又親身參與了讓73勝勇士在決賽以3勝1負絕對優勢落敗的Iman,讓國王教練Dave Joerger認為,Iman現在能發揮他的領導能力,來帶領現今球隊未來逐漸明朗的國王,「我們絕對需要他發揮他在場上的領導能力,特別是防守,他的防守充滿感染力。」

 

去年僅有27勝55敗的國王,本季戰績進步飛速,目前戰績18勝16敗穩固在西區前10名,距離西區龍頭,也不過就五場勝差。 即便依然免不了透露出年輕球隊不穩定以及偶爾過度單打的通病,但在教練Dave Joerger 嚴格要求球隊展現出年輕有勁的氣息,跑出聯盟第二快的球風同時,球隊投籃命中率0.472表現依然排在前十,三分球命中率0.386維持在聯盟前三,除了幾位年輕球員進步突出之外,這同時也說明了球隊在進攻上面的選擇比往年都要來得合理。如果還要更能凸顯出國王年輕有勁充滿韌性的球風,就是第四節平均得分29.5,高居聯盟第一。

總管Vlade Divac在2017年2月交易掉當家中鋒DeMarcus Cousins時,認為以當時的建隊模式,球隊將會繼續陷入長年的低迷。但這種將自己最好的球員交易掉,以換取未來的方式,肯定必須面對球迷的抗議聲量。他當時公開承諾,「我們在兩年之後會變得更好,我希望兩年之後我能再聽到這些人的意見,如果我們變好了,那很棒,如果不是,那我會下台。」

國王距離上次打進季後賽已是2005-2006賽季,目前看起來,球隊在打掉重建之後的第二個完整賽季,後場的三位核心DeAaron Fox、Buddy Hield、Bogdan Bogdanovic,前場的Justin Jackson、Giles,新秀Marvin Bagley,以及開發出各種進攻模式的藝術家中鋒Willie Cauley-Stein,方向已經明確,現在只待持續的努力跟正確的經驗傳承。

「只要你投丟,我們就會把籃板抓下來,出手不需猶豫,」這是身為球隊老將的Iman告訴Buddy Hield的話,因為他在聯盟中已經見過各式充滿天賦的球員,「不管是20投1中或60投4中,在比賽末段,只要我看到他空檔,他就會拿到球,因為他會命中。如果你注意到每次Buddy Hield出手投籃時,不管投得好或壞,整個板凳都會站起來,因為所有人知道他會投中。我們不需要別人去相信或支持,我們私下一直都在單挑,他就是個噩夢,我們不知道他怎麼做到的,亂丟都進,籃框跟海ㄧ樣大,我們其他人的籃框有時候會像小游泳池,或是嬰兒用的小浴缸,但他有一整個海,我們就是覺得他會投中。」

在如此年輕的球隊,除了持續累積天賦之外,球隊的方向跟培養贏球的團隊氣氛是很多球迷注意不到的,「我只想保持初心,比賽本身很激烈,但這關乎你的心態,我們必須培養某種心態,不論輸贏,我們必須在走出球場之後帶著某種態度。」

「這很有趣,把球衣穿上之後,感覺自己是個球員。」Iman 描述自己身為運動員的心態,「起床套上運動服,走進球場。這不只關乎是我自己本身,這代表某種意義。就算我只是走進球場,人們見到我會說,『他已著裝完畢準備工作』,也許我今天穿得比較浮誇,但你會有種自信的感覺油然而生,我要讓其他球員也有這種心態,我試著找任何方式,能將我在這聯盟撐過來的所有方式傳給其他球員。很多人只看著那些命中跟投丟球,他們看著你的平均數據,所有的數據,我曾處在某個球員試著得到全世界所有的數據身邊,但這什麼都不是。在聯盟裡,你抑或贏球,要不就輸球。你可以只為了那些數據跟合約而打球。我前幾天把我的冠軍戒帶來給國王其他球員看了。這,才是唯一重要的事。」

「當你知道你身後發生什麼事的時候,你就越能把握機會,因為你知道你身後會有隊友保護你。」Iman總結今年國王跟去年比起來的防守,溝通永遠是重要的一環,特別是中鋒球員能看清楚場上的一切,至關重大,「Willie 整場比賽都在跑,現在他在溝通上越來越好了,自從我來這裡,我一直都看到他針對場上情況大叫,有時候在防守上其實跟你無關,但只要有人在你身後看到所有事情,你就會變得比較積極。他就是跟你說哪裡發生什麼事,『這角落空掉囉』『你身後有人在幫忙掩護』,你從不會覺得自己在場上孤立無援,你只要越不覺得你在一個孤島上面,你就會越積極。」

“I remember that Minnesota game, and we got that win too. Melo sat out, everybody said we are gonna lose everything, and Jeremy Lin did that linsanity, it a two week of recklessness, my god, a beautiful session.” 

林書豪在linsanity時的風潮,有數個高峰,在2012年2月10號時於紐約面對Kobe Bryant領軍的湖人隊攻下生涯新高的38分,是其中一個至今仍令人津津樂道的經典戰役。而當年由於是縮水賽季,密集的出賽成為常態,有些球隊甚至還有連三天出賽這種慘無人道的賽程。隔天尼克隊開拔到明尼蘇達比賽時,那也是我依然身為球迷時,專程開了五個小時的車,帶了面國旗以及買了場邊第二排的票,去現場朝聖linsanity的美好時光。

「我記得那場在明尼蘇達的比賽,我們那場也贏了。」Iman 眼神裡依然帶著不可思議的佩服,同時也透露出自己當初身為菜鳥時什麼都不怕的衝勁,「Melo 休兵,大家都說我們輸定了,林書豪展現了他的linsanity,那是奮不顧身的兩個禮拜,一段美麗的賽期。」

Facebook Comments